Connect with us

Τι ακριβώς ψάχνετε;

Pet Sitting – Φύλαξη σκύλου, φύλαξη γάτας και όλων των κατοικίδιων!

Γάτα

Τι κάνει το Catnip στις γάτες και γιατί αρέσει στις γάτες;

Ως το μόνο ψυχαγωγικό φάρμακο για τις γάτες, το catnip (nepeta cataria) είναι ένα μοναδικά διεγερτικό φυτό που είναι σχεδόν εξίσου αινιγματικό με τις ίδιες τις γάτες.

Μεταξύ 67% και 80% του πληθυσμού των ενηλίκων αιλουροειδών είναι ευαίσθητα στο catnip.

Οι ευαίσθητες γάτες αντιδρούν στο catnip με το να τρελαίνονται λίγο – να κυλιούνται στο πάτωμα, να γλείφουν όσο περισσότερο μπορούν, να τρίβουν το κεφάλι τους στο catnip και να ψιλοτριβούν στο δωμάτιο. Μερικές γάτες αρχίζουν να βγάζουν σάλια. Άλλοι ταράζονται και γίνονται βίαιοι.

Τόσο οι μικρές όσο και οι μεγάλες γάτες αντιδρούν στο catnip. Τα λιοντάρια, οι τίγρεις, οι λεοπαρδάλεις και άλλες μεγάλες γάτες παρουσιάζουν όλες τις ίδιες αντιδράσεις στο βότανο. Όμως, ενώ η εμπειρία είναι ευρέως διαδεδομένη μεταξύ όλων των τύπων γατών, είναι τα μόνα ζώα που βγάζουν τόσο μεγάλο θόρυβο από το catnip.

Για τους υπόλοιπους από εμάς, είναι οτιδήποτε μεταξύ απωθητικού και ήπιου ηρεμιστικού. Παρασκευασμένο σε τσάι, καπνιστό ή αναμεμειγμένο σε λιχουδιές, το catnip και η μέντα είναι καταπραϋντικά για τους ανθρώπους, τους σκύλους και άλλα ζώα. Και αν δεν σας ενθουσιάζουν οι διεγερμένες γάτες ή οι ψυχωμένοι άνθρωποι, ίσως σας αρέσει να γνωρίζετε ότι η δραστική ουσία στο catnip είναι ένα απωθητικό κουνουπιών πιο ισχυρό από το DEET.

Είτε παρακολουθείτε μια γάτα στη μέση ενός catnip ψηλά είτε μελετάτε τα μυστικά που κρύβονται μέσα στην ίδια την «τσιμπίδα», η δυναμική μεταξύ του φυτού και του αιλουροειδούς είναι μια συνεχής πηγή γοητείας.

Σε αυτό το άρθρο, θα εμβαθύνουμε στους μυστηριώδεις τρόπους του catnip, ανακαλύπτοντας τι είναι, πώς επηρεάζει τις γάτες και πώς μπορείτε να ξεκινήσετε μόνοι σας με το catnip.

Πώς λειτουργεί το Catnip;

Για να καταλάβουμε πώς το catnip επηρεάζει τη γάτα σας, πρέπει να ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά σε δύο πράγματα: από τι αποτελείται το catnip και τι κάνει τη γάτα σας να τσιμπήσει.

Τι είναι το Catnip;

Το φυτό catnip μοιάζει με άλλα μέλη της οικογένειας της μέντας, φέρει μυτερά, οδοντωτά φύλλα και λευκά ή άνθη λεβάντας.

Όταν κοιτάζετε ένα φυτό catnip, η πρώτη σας εντύπωση είναι ένα βότανο πράσινο πολυετές βότανο, μερικές φορές με μια δέσμη λευκών ή άνθη λεβάντας. Από το μίσχο διακλαδίζονται οδοντωτά φύλλα που μοιάζουν με πιο μαλακά, πιο σκονισμένα κλωνάρια βάλσαμου λεμονιού.

Το φυτό είναι μέλος της οικογένειας της μέντας (Lamiaceae) και μπερδεύεται εύκολα με το βάλσαμο λεμονιού και τη μέντα.

Αυτό που το κάνει διαφορετικό από αυτά τα φυτά είναι κάτι που δεν μπορείτε να δείτε—μια χημική ένωση που ονομάζεται νεπεταλακτόνη.

Η νεπεταλακτόνη, η οποία εκκρίνεται σε εύθραυστους μικροσκοπικούς βολβούς που επικαλύπτουν τα φύλλα, τους μίσχους και τους λοβούς των σπόρων του φυτού, αποτελεί μεταξύ 70% και 99% του αιθέριου ελαίου στο catnip.

Γιατί αρέσει στις γάτες το Catnip;

Όταν αυτοί οι μικροσκοπικοί βολβοί σπάσουν, μόρια νεπεταλακτόνης επιπλέουν από το φυτό catnip και μπαίνουν μέσα στη μύτη της γάτας σας. Από εκεί, συνδέονται με πρωτεϊνικούς υποδοχείς, οι οποίοι διεγείρουν τους αισθητηριακούς νευρώνες που φτάνουν σε άλλους νευρώνες που βρίσκονται στον οσφρητικό βολβό. Ο οσφρητικός βολβός είναι μια νευρική δομή στον εγκέφαλο της γάτας σας που λειτουργεί ως κέντρο επεξεργασίας οσμών.

Ο οσφρητικός βολβός προβάλλει αυτές τις πληροφορίες οσμής σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων των δύο νευρωνικών συστάδων που ονομάζονται αμυγδαλή. Αυτός ο αδένας ελέγχει τις συμπεριφορικές αποκρίσεις στα ερεθίσματα. Με άλλα λόγια, η αμυγδαλή λαμβάνει το μήνυμα ότι ήρθε η ώρα να ανανεώσει τη συναισθηματική απόκριση και να κινήσει το σώμα.

Εν τω μεταξύ, ο οσφρητικός αδένας προβάλλει επίσης στον υποθάλαμο ή τον «κύριο αδένα» του εγκεφάλου, ο οποίος ελέγχει σχεδόν τα πάντα στο σώμα. Φαίνεται ότι ο υποθάλαμος ερμηνεύει τη νεπεταλακτόνη του catnip ως κάτι πολύ παρόμοιο με τις σεξουαλικές φερομόνες της αιλουροειδούς, ρυθμίζοντας την απόκριση μέσω της υπόφυσης και πυροδοτώντας μια συμπεριφορά συμπεριφοράς.

Τι κάνει το Catnip στις γάτες;

Ανεξάρτητα από το φύλο, οι προσβεβλημένες γάτες αρχίζουν να συμπεριφέρονται πολύ σαν θηλυκά στη ζέστη – με μια ανατροπή.

Θα παρατηρήσετε συμπεριφορές που χαρακτηρίζονται από οίστρο, όπως το να κυλιόμαστε στο πάτωμα, το ξέφρενο τρίψιμο στο μάγουλο, το γουργούρισμα και τη φωνή. Εκτός από αυτές τις συμπεριφορές, οι γάτες γίνονται γενικά ευερέθιστες, κυνηγούν αόρατα ποντίκια και τριγυρνούν στο σπίτι.

Πόσο διαρκούν τα αποτελέσματα του Catnip στη γάτα σας;

Το αποτέλεσμα διαρκεί για 5-15 λεπτά και στη συνέχεια εξαφανίζεται, αφήνοντας τη γάτα σας κλειστή για έως και δύο ώρες. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι γάτες χάνουν την ευαισθησία τους στο catnip και χρειάζονται λίγο χρόνο για να εξαλειφθεί η ανοσία.

Έτσι, αφού φαίνεται ότι το catnip προκαλεί κάτι σαν μια συναισθηματική απόκριση παρόμοια με αυτές που δημιουργούνται από τις φερομόνες της γάτας, είναι κάποιο είδος ψευδοφερομόνης φυτικής προέλευσης;

ΟΧΙ ακριβώς.

Σε αντίθεση με τις φερομόνες, τα πτητικά έλαια στο catnip επηρεάζουν τις γάτες μόνο μέσω της μύτης. Οι γάτες δεν παίρνουν νεπεταλακτόνη με το όργανο του Jacobson – γνωστό και ως ρινικό όργανο – που βρίσκεται στην οροφή του στόματός τους. Είναι μια εμπειρία με γνώμονα τη μύτη.

Αν και οι γάτες τρώνε συχνά catnip όταν είναι στη μέση του υψηλού, το catnip που καταναλώνεται δεν έχει το ίδιο αποτέλεσμα. Όταν οι γάτες τρώνε catnip, το βιώνουν περίπου με τον ίδιο τρόπο που το βιώνουμε όταν το τρώμε ή το παρασκευάζουμε σε τσάι—μπορεί να αισθανθούν ένα ήπιο ηρεμιστικό αποτέλεσμα.

Δεν μπορούμε να πούμε ακριβώς τι βιώνουν οι γάτες όταν μυρίζουν catnip. Στην επιστημονική κοινότητα, δεν υπάρχει συναίνεση σχετικά με το γιατί το catnip επηρεάζει τις γάτες.

Είναι το Catnip ασφαλές;

Παρ’ όλα τα ευφορικά αποτελέσματά του, είναι τόσο υγιές όσο μπορεί να είναι ένα φάρμακο. Το Catnip είναι ασφαλές, αδύνατο να υπερδοσολογηθεί και δεν προκαλεί εθισμό. Οι γάτες όλων των ηλικιών μπορούν να το δοκιμάσουν, αλλά μόνο οι ενήλικες γάτες έχουν την καλωδίωση για να βιώσουν ένα υψηλό. Οι περισσότερες γάτες αναπτύσσουν το ενδιαφέρον τους για το catnip περίπου τη στιγμή που φθάνουν σε σεξουαλική ωριμότητα (6 έως 8 μηνών).

Ποια είναι τα οφέλη του Catnip;

Είτε η γάτα σας τη τσιμπολογάει φρέσκια είτε κυλιέται σε ένα σωρό αποξηραμένων μπουμπουκιών, το catnip μπορεί να είναι ευεργετικό για την υγεία της.

Όταν τρώγεται, το catnip μπορεί να βοηθήσει τις αγχωμένες γάτες να χαλαρώσουν και να αισθάνονται λίγο πιο ήρεμες και όταν εισπνέεται, τα ενεργά συστατικά του catnip ενθαρρύνουν τη γάτα σας να παίξει. Το τρίξιμο, το σφίξιμο και άλλες μορφές παιχνιδιού λειτουργούν επίσης ως ισχυρά ανακουφιστικά από το στρες.

Το Catnip είναι μια ασφαλής, ήπια εναλλακτική λύση στα σκληρά εργαλεία ανακατεύθυνσης συμπεριφοράς.

Όταν πασπαλίζετε ή ψεκάζετε σε ένα νέο ξύσιμο ή κρεβάτι, το catnip μπορεί να βοηθήσει να ενθαρρύνετε τη γάτα σας να επισκεφτεί και να χρησιμοποιήσει το καθορισμένο αντικείμενο. Σε συνδυασμό με έναν ήπιο αποτρεπτικό παράγοντα, αυτό το είδος θετικής κατεύθυνσης είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για να αλλάξετε τα μοτίβα της γάτας σας χωρίς βλάβη ή άγχος.

Εναλλακτικές λύσεις στο Catnip για γάτες

Τι γίνεται αν η γάτα σας είναι ένα από το 1/3 περίπου του πληθυσμού των αιλουροειδών που δεν αντιδρά στο catnip; Έχετε μερικές εναλλακτικές. Ενώ το silvervine είναι η πιο πολλά υποσχόμενη εναλλακτική λύση για catnip, μπορείτε επίσης να δοκιμάσετε τη ρίζα βαλεριάνας, το αγιόκλημα Tartarian και άλλες ποικιλίες μέντας.

Silvervine

Αν και το catnip πιέζεται περισσότερο, το silvervine – γνωστό και ως matatabi – είναι μια ισχυρή εναλλακτική λύση. Αυτό το ντόπιο της Κίνας και της Ιαπωνίας είναι ένα είδος ακτινιδίου από την οικογένεια Actinidiaceae.

Αντί για νεπεταλακτόνη, το silvervine περιέχει υψηλές συγκεντρώσεις μιας χημικής ουσίας που ονομάζεται ακτινιδίνη. Η ακτινιδίνη πυροδοτεί μια αντίδραση παρόμοια με τη νεπεταλακτόνη, αλλά φαίνεται να επηρεάζει ένα μεγαλύτερο ποσοστό γατών. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο BMC Veterinary Research, σχεδόν το 80% των γατών σε μια ομάδα 100 γατών αντέδρασε στο silvervine, συμπεριλαμβανομένου του 75% των γατών που δεν έπαιρναν τίποτα από το catnip.

Το Silvervine προκαλεί επίσης μεγαλύτερο υψηλό. Ενώ το catnip εξαφανίζεται μετά από 5-15 λεπτά, μια φρενίτιδα Silvervine μπορεί να διαρκέσει έως και 30 λεπτά.

Όπως το catnip, το silvervine είναι ασφαλές για τις γάτες και η διασκέδαση έρχεται χωρίς παρενέργειες. Εάν η γάτα σας είναι μέρος του πληθυσμού που δεν παίρνει τίποτα από μια δόση catnip, σκεφτείτε να δοκιμάσετε το silvervine.

Βαλεριάνα Ρίζα

Η ρίζα της βαλεριάνας είναι ένα ανθοφόρο πολυετές ίσως περισσότερο γνωστό για τις καταπραϋντικές του ιδιότητες. Είναι επίσης μετρίως διεγερτικό για τις γάτες, προκαλώντας αντίδραση σε περίπου 47% των γατών. Και όπως η βαλεριάνα μπορεί να βοηθήσει στην ανακούφιση από την αϋπνία και το άγχος στους ανθρώπους, αυτό το φυτό μπορεί να βοηθήσει τα γατάκια να χαλαρώσουν μόλις τελειώσει η άνοδος.

Ταταρικό Μελισσόχορτο

Το ταταρικό μελισσόχορτο είναι ένας ανθοφόρος θάμνος που, όπως το catnip, περιέχει τη μονοτερπενοειδή νεπεταλακτόνη. Το ξύλο του πυροδοτεί αντιδράσεις που μοιάζουν με το catnip στο 50% περίπου των γατών. Ενώ ακόμη και οι ευαίσθητες στο γατόσκυλο γάτες δεν αρχίζουν να αντιδρούν στο φυτό μέχρι την ηλικία των περίπου 6 μηνών, φαίνεται ότι οι γάτες όλων των ηλικιών μπορούν να πάρουν από αυτό το είδος μελισσόχορτου.

Άλλα είδη Catmint
Nepeta cataria

Από τα είδη Nepeta, η nepeta cataria έχει την υψηλότερη συγκέντρωση νεπεταλακτόνης και τα πιο ισχυρά αποτελέσματα, αλλά ποικιλίες μέντας όπως το Blue Wonder, το Persian και το catmint του Faassen μπορούν επίσης να προκαλέσουν αντίδραση.

Πώς να δώσετε στη γάτα σας catnip

Το Catnip διατίθεται σε διάφορες μορφές, όπως αποξηραμένο catnip, παιχνίδια γεμιστά με catnip και sprays catnip.

Το να δώσετε στη γάτα σας catnip είναι απλό. Εάν χρησιμοποιείτε φύλλα catnip ή ένα παιχνίδι, τσιμπήστε το και κάντε μασάζ πριν το δώσετε στη γάτα σας. Αυτό βοηθά στο να ζεσταθούν τα πράγματα, να σπάσουν οι επιφανειακοί βολβοί και να απελευθερωθούν τα πτητικά έλαια του catnip. Εάν χρησιμοποιείτε σπρέι, δεν απαιτείται προετοιμασία. Απλώς ψεκάστε το στην περιοχή που έχετε επιλέξει.

Το Catnip διαρκεί περισσότερο εάν φυλάσσεται σε αεροστεγές δοχείο σε σκοτεινό, δροσερό μέρος. Εάν έχετε χώρο κατάψυξης και θέλετε να μεγιστοποιήσετε τη μακροζωία του catnip σας, τοποθετήστε τα σφραγισμένα δοχεία με catnip στην κατάψυξη και ξεπαγώστε τα όταν είστε έτοιμοι για λίγη διασκέδαση.

Εδώ είναι μερικοί από τους τύπους Catnip που μπορείτε να δώσετε στη γάτα σας.

Το Catnip είναι πάντα το ίδιο βότανο, αλλά διατίθεται σε μερικές μορφές. Εδώ είναι μερικές από τις διαθέσιμες επιλογές.

Αποξηραμένο Catnip
Μπορείτε επίσης να αγοράσετε αποξηραμένο catnip σχεδόν οπουδήποτε μπορείτε να αγοράσετε τροφή για γάτες. Η ισχύς διαφέρει από προϊόν σε προϊόν, με προϊόντα κατώτερης ποιότητας catnip που περιέχουν πάρα πολύ στέλεχος και όχι αρκετό μπουμπούκι.

Παιχνίδια Catnip
Διατίθενται επίσης παιχνίδια με γατούλα, που δίνουν στη γάτα σας κάτι να κλωτσάει, να τα σαλιώνει και να τα παίζει ενώ γουργουρίζει.

Σπρέι Catnip
Μπορείτε επίσης να χρησιμοποιήσετε σπρέι catnip, που είναι μια λιγότερο ακατάστατη εναλλακτική λύση στα φύλλα catnip που είναι διάσπαρτα στο πάτωμα. Το σπρέι Catnip είναι χρήσιμο για την ανανέωση των παιχνιδιών catnip και μπορεί να βοηθήσει στη γάτα σας να ενδιαφέρεται για νέα έπιπλα όπως ξύσιμο στύλους, κρεβάτια και δέντρα.

Καλλιέργεια Catnip στο σπίτι

Αν σας αρέσει η ιδέα ενός φρέσκου φυτού, σκεφτείτε να καλλιεργήσετε catnip στον κήπο του σπιτιού σας. Είναι ένα πολυετές φυτό που είναι ανθεκτικό και εύκολο να αναπτυχθεί σε διάφορα κλίματα. Διαλέξτε και στεγνώστε το catnip όπως χρειάζεται. Αν και οι γάτες αντιδρούν τόσο στο φρέσκο ​​όσο και στο ξηρό catnip, το αφυδατωμένο catnip είναι πιο ισχυρό και πιο εύκολο να αποθηκευτεί μακροπρόθεσμα.

Πόσο Catnip πρέπει να δώσετε σε μια γάτα;

Λίγο catnip είναι αρκετό – μόνο ένα κουταλάκι του γλυκού αποξηραμένο catnip είναι αρκετό για να προκαλέσει μια πλήρη ανταπόκριση. Και όπως δεν υπάρχει σαφής ελάχιστη δόση με την οποία αρχίζουν τα αποτελέσματα, δεν υπάρχει σταθερά καθορισμένο όριο για το πόσο catnip μπορείτε να δώσετε σε μια γάτα. Ωστόσο, οι γάτες που τρώνε πάρα πολύ από αυτό μπορεί να παρουσιάσουν γαστρεντερική δυσφορία λόγω της υψηλής περιεκτικότητας του φυτού σε φυτικές ίνες.

Να θυμάστε ότι η ανταπόκριση μιας γάτας δεν αυξάνεται ανάλογα με το πόση γατούλα που της δίνεται, επομένως είναι καλύτερο να ξεκινήσετε από μικρά και να παρακολουθείτε την αντίδραση της γάτας σας. Εάν η γάτα σας γλείφει όλο το catnip και εξακολουθεί να φαίνεται ότι θέλει περισσότερο, ίσως να θέλετε να ρίξετε ένα επιπλέον κουταλάκι του γλυκού περίπου. Εάν έχετε μείνει με ένα χάος από αχρησιμοποίητο catnip, δοκιμάστε να το καλέσετε λίγο πίσω.

Να θυμάστε ότι η έκθεση σε υπολείμματα catnip μπορεί να μειώσει την ευαισθησία της γάτας σας σε αυτό, επομένως είναι καλύτερο να το καθαρίσετε μετά για να βεβαιωθείτε ότι η επόμενη συνεδρία σας είναι εξίσου διασκεδαστική με την προηγούμενη.

Τελικά, το Catnip παραμένει ένα μυστήριο.

Ενώ μπορούμε να εμβαθύνουμε στο πώς οι ενώσεις στο catnip αλληλεπιδρούν με τον εγκέφαλο της γάτας σας, δεν μπορούμε να απαντήσουμε ακριβώς γιατί ένα είδος – το catnip – έχει τόσο έντονη επίδραση σε τόσα πολλά μέλη ενός άλλου είδους. Είναι ένα μυστήριο τόσο συναρπαστικό και μαγευτικό όσο και οι ίδιες οι γάτες μας.

You May Also Like

Διάσωση

Στο νεκροταφείο του Novi Beograd της Σερβίας, ένας γερμανικός ποιμενικός έχτισε ένα φυσικό καταφύγιο σε έναν από τους τάφους, προσποιούμενος ότι θρηνούσε τον ιδιοκτήτη...

Viral

Ένα βίντεο που δημοσιεύτηκε στο κοινωνικό δίκτυο TikTok είχε τεράστια επιτυχία. Και για καλό λόγο! Η συγγραφέας, Richelle De Jong, κινηματογράφησε την ξεκαρδιστική αντίδραση...

Διάσωση

Ο Yuki, ένας λύκος σκύλος εγκαταλείφθηκε σε ένα καταφύγιο και ένα καταφύγιο, αποφάσισε να του δώσει μια δεύτερη ευκαιρία. Ο λυκόσκυλος εξέπληξε τους πάντες...

Ιστορίες ζώων

Ένα αδέσποτο σκυλί βρέθηκε να κουβαλάει ένα εγκαταλελειμμένο κοριτσάκι που είχε τοποθετηθεί μέσα σε μια σακούλα σκουπιδιών που είχε αφεθεί έξω από ένα δημοτικό...